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중국서 ‘대유행’ 우려 '신종 돼지독감' 발견... "인간감염 필수 특징 갖춰"독감 바이러스 'G4'로 명명... "대인간 전염 증거는 아직 미확인"
  • 이민성 기자
  • 승인 2020.06.30 16:45
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사진=뉴시스

[민주신문=이민성 기자] 중국에서 팬데믹(대유행)으로 발전할 가능성이 높은 돼지독감 바이러스를 발견했다는 연구 결과가 나왔다.

29일(현지시간) BBC, AFP통신 등에 따르면 최근 중국 대학과 중국질병통제예방센터에 소속된 과학자들은 돼지에 의해 옮겨지나 사람이 감염될 수도 있는 새로운 독감 바이러스가 확인됐다고 발표했다.

‘G4‘라 불리는 이 바이러스는 2009년 유행했던 신종인플루엔자(H1N1) 계통으로, 돼지에 의해 옮겨지나 사람이 감염될 수도 있는 것으로 알려졌다.

연구진은 G4가 팬데믹을 유발한 다른 바이러스와 마찬가지로 "인간 감염에 필요한 모든 필수적 특징들을 지니고 있다"고 분석했다.

연구진은 2011년부터 2018년까지 중국 10개 지방의 도축장과 동물병원의 돼지들로부터 3만건의 검체를 채취해 179개의 돼지독감 바이러스를 분리해냈다.

그 결과, 새로운 바이러스 가운데 대다수는 2016년부터 이미 돼지들 사이에 널리 퍼져있었던 것으로 드러났다.

연구진은 사람과 유사한 감염 증상을 보이는 페럿(Ferret·족제비의 일종)을 이용한 바이러스 실험에서 신종 바이러스가 다른 바이러스보다 더 심각한 증상을 유발하며, 전염성이 강하고, 인간 세포에서 자가 복제했다고 밝혔다.

아울러 연구진이 돼지 사육장에 근무하는 이들을 상대로 한 항체검사에서는 전체 노동자의 10.4%가 이미 새로운 바이러스에 감염됐고, 일반인 4.4%도 이 바이러스에 노출된 것으로 추정됐다. 다만, 인간 사이 전염 증거는 아직 확인되지 않은 것으로 전해졌다.

제임스 우드 케임브리지대 수의학부장은 "이번 연구는 인류가 끊임없이 인수공통 병원균의 출현 위험에 처해있으며, 야생동물보다 인간과 접촉이 잦은 사육 동물이 중요한 전염성 바이러스의 원천이 될 수 있다는 사실을 상기시킨다"고 밝혔다.

이민성 기자  jsss777@naver.com

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